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Wascana Park

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Interpretive Panel:
Wascana Lake Can You Dig It?

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The "Big Dig" was more than just a construction project; it was a vision of a renewed Wascana Lake. Always an objective of Wascana Centre Authority, the project gained momentum with the announcement that Regina would host the 2005 Canada Summer Games. When an $18 million deal to reclaim Wascana Lake was signed in the fall of 2003 between the Government of Canada, the Province of Saskatchewan and the City of Regina, the vision became unanimous.

As an added source of pride, the expertise to carry out a project of this magnitude was found with Saskatchewan based firms: prime consultant Clifton Associates Ltd., general contractor Dominion Construction Ltd., and excavation contractor Broda Construction Inc. as well as many other Saskatchewan-based sub-contractors.

As construction progressed around the clock through the spring of 2004, the vision became reality. But almost as big as the size and scope of the work completed was the way in which the project resonated with the people of Regina. Each day and night, hundreds, even thousands of people stopped throughout Wascana Centre to watch the progress. Many of these people watched for hours on end as the trucks drove back and forth hauling away 1.34 million cubic metres of earth. In businesses, coffee houses and classrooms, the dig was the first topic of discussion. the construction workers became local celebrities and a wave of reminiscence swept across the city, resulting in the sharing of hundreds of stories about the lake's history.

The completion of the excavation of the "Big Dig" in 2004 fulfilled the long-held vision of regenerating Wascana Centre as the heart of Regina and the home of the Legislature for enjoyment of future generations.

 

Dès le départ, <<The Big Dig>> était plus qu'un simple projet de construction: il représentait la vision d'un nouveau lac Wascana. Si la Wascana Centre Authority s'en était toujours fait un objectif, le projet est passé à la vitesse supérieure avec l'annonce que Regina serait l'hôte de l'édition 2005 des Jeux d'été du Canada. Quand, à l'automne 2003, le gouvernement du Canada, la province de la Saskatchewan et la ville de Regina ont conclu un contrat de 18 millions de dollars pour mettre en valeur le lac Wascana, le rève caressé par quelques-uns est devenu celui de tous.

Le sentiment de fierté a redoublé lorsq'on a appris que les experts approchés pour mener à bien un projet d'une telle ampleur proviendraient de firmes basées en Saskatchewan: les conseillers de premier ordre de Clifton Associates Ltd., l'entrepreneur général Dominion Construction Ltd. et un entrepreneur spécialisé dans les travaux d'excavation, Broda Construction Inc., en plus de nombreux autres sous-traitants de la Saskatchewan.

La vision s'est réalisée à mesure que, sans relâche, progressait la construction, jusqu'au printemps 2004. Son rayonnement dans la population de Regina était presque aussi vaste que la taille et la portée du projet en soi. Jour et nuit, des centaines de personnes, parfois même des milliers, bifurquaient vers Wascana Centre pour contempler l'avancement des travaux. Bon nombre d'entre elles ont passé des heures à regarder les camions aller et venir pour débarrasser le lac de charges de terre évaluées à 1,34 million de mètres cubes. Partout, au bureau comme dans les cafés ou les salles de classe, on ne parlait que de cela. Les ouvriers sont devenus les vedettes locales, et un vent de nostalgie s'est s'est mis à souffler sur la ville, incitant au partage de centaines d'ancedotes sur l'histoire du lac

La fin des travaux d'excavation entrepris avec le projet <<Big Dig>>, en 2004, a honoré la vision à long terme de la renaissance de Wascana Centre, au coeur de Regina, refaisant de celui-ci le lieu de loisirs par excellence pour les générations futures.