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Wascana Park

I-Panels


 

 

Interpretive Panel:
the Big Dig

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By the late 1990s, Wascana Lake was disappearing. Years of sediment build-up was filling the lake. A thick growth of plants covered the bottom of the lake, making it unsightly and difficult to use for recreation. If something wasn't >done, the lake would become a large urban marsh.

That something was one of the largest construction projects ever undertaken in Saskatchewan. After completing a great deal of analysis, consultation, and design work, the project nicknamed "The Big Dig" was born in the fall of 2003. And big it was! Between December of 2003 and March of 2004, more than 160 people were put to the specific task of deepening the lake in the area between the Albert Street and Broad Street Bridges. Massive excavators and towering trucks worked around the clock to haul the dirt to hills being created on the east side of Wascana Centre. The project included the construction of new retaining walls, walking bridges and landscaping features around the lake...like the shoreline promenade you are standing on!

When finished, the lake bottom had been deepened to five and a half metres throughout the middle of the lake. At this depth, weeds are unable to grow, enhancing all lake recreation opportunities. As well, a 7.5 metre deep pond was created between Pine and Spruce Islands to accommondate fish such as northern pike and perch to over winter.

It is suggested that Wascana Lake will not require another excavation for 100 years. One can be sure that whenever the next dig occurs, the stories of how the "Big Dig" impacted the city will never be forgotten... a fitting tribute to the jewel of Regina.

 

Le lac Wascana était sur le point de disparaître à la fin des années 1990. Après des années d'accumulation sédimentaire, une épaisse couche de végétation en recouvvrait le fond, ce qui, en plus d'en gâcher l'aspect, rendait le lac difficile à utiliser à des fins récréatives. Si rien n'avait été fait, il aurait fini en un vaste marais urbain.

Le salut du lac est venu de l'un des plus importants projets de construction jamais entrepris en Saskatchewan. Surnommé <<The Big Dig>>, ce projet a vu le jour à l'automme 2003, après d'énormes efforts d'analyse, de consultation et de conception. Pour être immense, le projet l'était! Entre décembre 2003 et mars 2004, plus de 160 ouvriers ont été mis à contribution pour approfondir le lac entre les ponts des rues Albert et Broad. D'énormes excavatrices et camions-grues ont roulé sans relâche pour déloger la boue vers des collines érigées à l'est de Wascana Centre. Le projet prévoyait la construction de nouveaux murs de soutènement et de ponts pour les piétons ainsi que l'ajout d'éléments paysagers autour du lac..., à l'image du sentier côtier où vous vous trouvez maintenant!

À la fin des travaux, le lac s'était approfondi de cinq mètres et demi, empêchant la croissance de plantes nuisibles. Il était enfin possible de profiter de ses possibilités récréatives. Ainsi, on a aménagé un étang d'une profondeur de sept mètres et demi entre les îles Pine et Spruce pour y accueillir des poissons comme le grand brochet et la perche pendant l'hiver.

Tout indique que le lac Wascana n'aura pas à être excavé de nouveau avant 100 ans. Chose certaine, la prochaine fois qu'il faudra y creuser, les anecdotes crouleront sur la façon dont le projet <<The Big Dig>> a changé la face de la ville et redonné au joyau de Regina tout son lustre.